Het Huis van de Tramwaymen

 

Dit gebouw, gelegen op n° 18 van de Priemstraat, herbergt aan het begin van de twintigste eeuw een handelaar in huiden en leder. In 1926 trekt de Unie der Tramweymen jier in, heholpen door een lening van de Sovjet-vakbonden. Extreem linkse verenigingen vestigen zich ook in het gebouw. Met een grote vergaderzaal en een cafe, komen hier veel vluchtelingen samen die gevlucht zijn in de jaren dertig voor de nazi’s. Op 22 mei 1939, vindt hier een identiteitscontrole plaats, uitgevoerd door de plaatselijke politie die ingelicht werd door de Nationale Veiligheid. Van de 106 onder-vraagden, worden er 24, die illegaal zijn, “gevangen” gehouden. De Unie zet haar bestaan clandes-tien voort tijdens de oorlog. Bij de bevrijding, zal het Comité voor de Syndikale Strijd hier een na-tionale bijeenkomst organiseren terwijl de anti-Franco demonstraties ook hier blijven plaatsvinden. Toneelstukken, waaronder een in het Jiddisch, worden hier opgevoerd. Het Huis van de Tram-waymen heeft een belangrijke rol gespeeld in de geschiedenis van de buurt en de stad. De tenoren van de linkse vakbonden, de vrienden van de Spaanse Republikeinen en de joodse vluchtelingen kruisten mekaar hier regelmatig onder de vlaggen van solidariteit, betrokkenheid en weerstand. Het gebouw is sinds maart 2009 bezet door het Espace Magh waarvan de activiteiten een waardige op-volging verzekeren van de historische geest van het gebouw.

D.W.